Os primeiros cristãos foram realmente perseguidos?

Tradução José Filardo 

Por  Laura Miller

Historiadora revela a verdade surpreendente. Um novo livro afirma que sob o império romano, “os cristãos nunca foram vítimas de perseguição sustentada e dirigida.”

rosario

No rescaldo do massacre na escola Columbine, um mito moderno nasceu. A história foi em torno de que um dos dois assassinos perguntou a uma das vítimas, Cassie Bernall, se ela acreditava em Deus. Bernall teria dito “sim” pouco antes de ele ter atirado nela. Mãe de Bernall escreveu um livro de memórias, intitulado “Ela disse sim: O martírio improvável de Cassie Bernall “, um tributo à fé cristã corajosa de sua filha. Então, assim que o livro foi publicado, um estudante que estava escondido perto de Bernall disse ao jornalista Dave Cullen, que o diálogo nunca aconteceu.

Embora o no livro de Candida Moss “,  “O Mito da Perseguição: Como primeiros cristãos inventaram uma história de martírio “,  seja sobre os três séculos após a morte de Jesus, ela faz questão de citar este paralelo moderno. O que Bernall realmente disse e fez nos momentos antes de sua morte é absolutamente importante, Moss afirma, se nós formos considerá-la um “mártir”. No entanto, equívocos e deturpações podem se insinuar muito cedo. O público pode obter a história errada, mesmo nesta era altamente mediática e exaustivamente informada – e fazê-lo, apesar da presença entre nós de testemunhas vivas. Então, o que fazer dos relatos de terceira mão, fortemente revistos, carregados de intenções e anacrônico de dos martírios originais do cristianismo?

Moss, professor de Novo Testamento e do cristianismo primitivo na Universidade de Notre Dame desafia algumas das lendas mais sagrados da religião quando ela questiona o que chama de “a narrativa de escola dominical de uma Igreja de mártires, de cristãos amontoados em catacumbas apavorados, reunindo-se em segredo para evitar a prisão e serem jogados sem piedade aos leões apenas por suas crenças religiosas”. Nada disso, ela afirma, é verdade. Nos 300 anos entre a morte de Jesus ea conversão do imperador Constantino, houve talvez 10 ou 12 anos dispersos durante o qual os cristãos foram escolhidos para supressão pelas autoridades imperiais de Roma, e mesmo assim a execução de tais iniciativas foi casual – sem convicção em muitas regiões, embora severa em outras. “Os cristãos nunca foram”, Moss escreve, “as vítimas de perseguição sustentada e dirigida”.

Grande parte da seção central de “O Mito da Perseguição” é retomada com uma leitura atenta dos seis “chamados relatos autênticos” de primeiros mártires da Igreja. Eles incluem Policarpo, bispo de Esmirna durante o segundo século que foi queimado na fogueira, e Santa Perpétua, uma jovem mãe bem-nascida executada na arena de Cartago com sua escrava, Felicidade, no início do terceiro século. Moss cuidadosamente aponta as inconsistências entre esses contos e o que sabemos sobre a sociedade romana, as escavações em heresias que sequer existiam quando os mártires foram mortos e as referências às tradições de martírio que ainda tinham que ser estabelecidas. Há certamente algum fundo de verdade nessas histórias, ela explica, bem como a primeira história substantiva da igreja escrita em 311 por um palestino chamado Eusébio. É que é impossível classificar a verdade a partir de invenções coloridas, golpes de machado e tentativas para reforçar as ortodoxias de uma era posterior.

Moss também examina registros romanos sobreviventes. Ela observa que durante a única campanha concertada anti-cristã romana, sob o imperador Diocleciano entre 303 e 306, os cristãos foram expulsos de cargos públicos. Suas igrejas, como a de Nicomédia, em frente ao palácio imperial, foram destruídas. No entanto, conforme aponta Moss, se os cristãos mantinham altos cargos em primeiro lugar e haviam construído sua igreja “no próprio jardim do imperador”, eles não poderiam ter estado escondidos em catacumbas antes que Diocleciano emitisse seus editos contra eles.

Isto não é para negar que alguns cristãos foram executados em formas horríveis em condições que nós consideraríamos grotescamente injustas. Mas é importante, explica Moss, distinguir entre “perseguição” e “processo”. Os romanos não queriam sustentar uma população carcerária, então a pena capital era comum para muitas ofensas aparentemente menores; você podia ser condenado a ser espancado até a morte por ter escrito uma canção caluniosa. Moss faz a distinção entre os casos em que os cristãos foram processados simplesmente por serem cristãos e aqueles em que eles foram condenados por envolvimento no que os romanos consideravam atividade subversiva ou traição. Dados os “ideais comuns e estruturas sociais” que os romanos consideradas essenciais para o império, tais transgressões podiam incluir negar publicamente o status divino do imperador, rejeitar o serviço militar ou recusar-se a aceitar a autoridade de um tribunal. Em um de seus capítulos mais fascinantes, Moss tenta explicar quão desconcertante e irritante os Romanos (para quem “o pacifismo não existia como um conceito”) achavam os cristãos – quando os romanos pensavam neles.

Os cristãos acabaram nos tribunais romanos para qualquer número de razões, mas quando chegavam lá, eles estavam propensos a anunciar, conforme um crente chamado Libério fez uma vez, “que ele não pode ser respeitoso ao imperador, que ele pode ser respeitoso apenas a Cristo”. Moss compara isso aos “réus modernos que dizem que não reconhecerão a autoridade do tribunal ou do governo, mas reconhecem apenas a autoridade de Deus. Para os americanos modernos, assim como para os antigos romanos, isso soa sinistro ou vagamente insano. ” E em nada ajudou que os primeiros cristãos desenvolvessem uma paixão pelo martírio. Sofrimento demonstrava tanto a piedade do mártir quanto a autenticidade da própria religião e, além disso, ela lhe proporcionava um assento de primeira classe no no céu. (Os cristãos comuns tinham que esperar o Dia do Julgamento Final.) Houve relatos de fanáticos deliberadamente buscando a oportunidade de morrer por sua fé, incluindo uma multidão que apareceu na porta de um oficial romano na Ásia Menor, exigindo ser martirizada, para ser afastada só quando ele não se importou em satisfazê-los.

Moss não pode ser chamada de uma escritora natural ou fluente, mas ela é rigorosa, se esforça para maior clareza e está genuinamente motivada em sua preocupação com a influência do mito do martírio nas sociedades ocidentais. “A ideia da Igreja perseguida é quase inteiramente uma invenção do século 4 e mais tarde”, ela escreve. Este foi, significativamente, um período durante o qual a igreja tinha se tornado “politicamente segura”, graças a Constantino. No entanto, ao inves de fornecer um relato fiel dos primeiros anos do cristianismo, os estudiosos e clérigos do século quarto criaram contos de violência, horrível e sistêmica. Estas histórias eram sutilmente (e não tão sutilmente) usadas como propaganda contra as ideias heréticas ou seitas. Elas também eram entretenimento horrível e atraente para os crentes que estava, pessoalmente, bastante seguros; Moss compara isso aos suburbanos contemporâneos deleitando-se com um filme de terror.

Hoje, polemistas continuar a usar a crença profundamente enraizada em uma igreja perseguida – e, portanto, moralmente justa – assim como um clube político para demonizar os adversários. Moss vê uma ligação direta entre a valorização dos mártires e da retórica de direita absurda sobre a “guerra contra o cristianismo.” É uma tática que torna o compromisso impossível. “Você não pode colaborar com alguém que está perseguindo você,” ressalta Moss astutamente. “Você tem que se defender.”

Onde ela é menos perspicaz é em sua crença de que ao expor a “falsa história de perseguição”, podemos de alguma forma purgar esta abordagem paranoica de diferenças políticas. Um dos aspectos mais elucidativos de “O Mito da Perseguição” é a capacidade de Moss de encontrar analogias contemporâneas que tornam o mundo antigo mais inteligíveis para o leitor médio, como na história de Cassie Bernall. Mas essa história tem uma lição adicional a oferecer, sobre a impermeabilidade do verdadeiro crente aos fatos desagradáveis. A família de Bernall e a igreja não se deixam sensibilizar pelos colegas que estavam presentes no tiroteio e que desmascararam a lenda “Ela disse sim” lenda. “Você pode dizer que não aconteceu dessa forma”, o pastor dos Bernalls disse a um repórter, “mas a igreja não vai aceitar. Para a igreja, Cassie sempre dirá sim, ponto final. ”

 

 Laura Miller  é uma escritora sênior para Salon. Ela é a autora de “O Livro do Mago: Aventuras um cético em Nárnia” e tem um site,  magiciansbook.com  .

 

Publicado on março 5, 2013 at 11:24 am  Comments (1)  

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  1. aliás ja viu o video sobre ela legendado sobre Candida Moss?


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