Os 10 maiores mudanças dos últimos 1.000 anos

Tradução José Filardo

Na Europa, o último milênio foi moldado por sucessivas ondas de mudança, mas quais mudanças, em quais séculos, realmente moldaram o mundo moderno? O historiador Ian Mortimer identifica os 10 principais fatores de mudança
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Meu castelo não é seu castelo … a torre do castelo de Loches, mostrada aqui em um detalhe da pintura de Emmanuel Lansyer de 1891, foi construído no século 11. Foto: World History Archive / Alamy

 

Século 11: Castelos

A maioria das pessoas pensa em castelos como representantes de conflito. No entanto, eles devem ser vistos como bastiões da paz tanto quanto de guerra. No ano 1000 havia muito poucos castelos na Europa – e nenhum na Inglaterra. Esta ausência de defesas locais significava que as terras eram relativamente fáceis de conquistar – invasão da Inglaterra por William, o Conquistador foi muito facilitada pela falta de castelos ali. Ao longo do século 11, em toda a Europa, os senhores construíram estruturas defensivas para defendê-los e às suas terras. Assim, tornou-se muito mais difícil para os reis simplesmente conquistar seus vizinhos. Dessa forma, os senhores apertaram seu poder sobre suas propriedades, e seus mestres começaram a pensar em si mesmos como reis de territórios, e não de tribos. Os líderes políticos eram, assim, obrigados a defender suas fronteiras – e governar todos aqueles dentro dessas fronteiras, e não apenas o seu próprio povo. Isso é uma mudança bastante grande por qualquer padrão.

Século 12: A lei e a ordem

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Aprisionados … detalhe de uma ilustração de homens no tronco do século 12. Foto: Culture Club / Getty

 

 

Se você pensar em visitar um país estrangeiro, um dos aspectos mais importantes a ter em mente é o quão seguro você estará quando estiver lá. Na verdade, provavelmente nenhum outro fator impede as pessoas de visitar um lugar tanto quanto a ausência de lei e ordem. Então, segue-se que a introdução da aplicação sistemática da lei e da ordem marca bastante um ponto de viragem na história da Europa. Isso aconteceu através da compilação de livros de direito, o desenvolvimento da jurisprudência, e, na Inglaterra, o desenvolvimento de “juízes em Eyre” – os precursores dos juízes de circuito – em conjunto com o estabelecimento de julgamento por júri.

Século 13: Mercados

DE0935 Reverse of a gold hyperper, Byzantine, 1282-1328. Artist: Werner Forman

O valor de mercado … uma moeda de ouro do século 13. Fotografia: Heritage Image / Alamy

 

Como é bem conhecido, o dinheiro já existe há milhares de anos. No entanto, isso não significa que ele sempre teve a mesma função que tem hoje. No início do século 13, muitas pessoas não usavam dinheiro na Inglaterra. A grande maioria vivia no campo e trocava coisas que eles não podiam fazer eles mesmos. Os senhores governavam o tempo de seus camponeses e lhes permitiam cultivar alguns hectares em troca. As únicas pessoas que regularmente manipulavam moedas de prata eram os habitantes de cidades de mercado – e havia apenas 300 delas (e algumas tinham menos de 500 habitantes). No entanto, ao longo do século 13 outros 1.400 mercados foram fundados na Inglaterra. Os países europeus viram uma quadruplicação semelhante do número de cidades. Nem todas essas novas fundações tiveram sucesso, mas muitos o fizeram. Toda a cristandade mudou para uma economia mais mercantil, pois você simplesmente não pode operar um sistema de troca eficientemente em um mercado. Por volta de 1300, vários países começaram a cunhar moedas de grande valor de ouro, e o crédito estava disponível a partir de empresas de serviços bancários italianas, que tinham filiais em todo o continente.

Século 14: A Peste

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O maior desastre que se abateu sobre a humanidade … uma ilustração contemporânea da morte estrangulando uma vítima da peste. Fotografia: Heritage Image / Alamy

 

O maior desastre que se abateu sobre a humanidade e o evento mais importante na história do mundo ocidental não teve absolutamente nada a ver com tecnologia. Com cerca de metade da população do país morrendo no espaço de sete meses, o impacto de mortalidade foi de cerca de 200 vezes maior que o da primeira guerra mundial. As consequências socioeconômicas foram profundas. O antigo sistema feudal sofreu um pesado golpe pois a escassez de sobreviventes significava que os trabalhadores poderiam cobrar mais por seu trabalho, e os camponeses podiam adquirir bens, e até mesmo estabelecer-se como senhores dominiais. Foram levantadas questões sobre a relação de Deus com a humanidade e a natureza da doença – como poderia um deus benevolente matar tantas crianças inocentes? Ao mesmo tempo, as pessoas começaram a considerar a morte sob uma nova luz, e os religiosos passaram a humilhar-se, adotando uma postura de humildade abjeta aos olhos de Deus.  Assim, a peste não só matou pessoas, ela mudou as formas como as pessoas viviam, bem como suas expectativas de morte.

Século 15: Colombo

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Expandindo horizontes… detalhe do retrato de Cristóvão Colombo por Emile Lassalle de 1839. Foto: Famoso / Alamy

 

O relacionamento mais importante da história da humanidade é entre o homem e a terra. Basicamente, quanto mais terra você tiver, mais recursos naturais que você tem. Colombo fica, assim, como uma das figuras mais importantes da história. Com um grande alarde de sua própria realização, ele mostrou aos europeus o caminho até vastos territórios com os quais ninguém tinha sonhado antes. Nenhuma nova tecnologia lhe deu o poder: a bússola já existia há pelo menos três séculos no momento em que ele descobriu Hispaniola em 1492. Foi, ao invés, a pressão sócio-econômica que o motivou – junto com o seu próprio desejo de se tornar um rico proprietário de terras. As consequências vão muito além do que o espanhol ser o segundo idioma mais falado no mundo de hoje (depois do chinês). Até 1492, a maioria das pessoas acreditava que os antigos escritores gregos e romanos tinham chegado a uma epítome do conhecimento. No entanto, não há qualquer referência aos continentes americano em Ptolomeu ou Estrabão. As pessoas rapidamente perceberam que, se os escritores antigos podiam ter perdido dois continentes inteiros, eles podem não ter compreendido muitas outras coisas também. A travessia do Atlântico foi, assim, uma das duas ou três maiores causas para a reavaliação da sabedoria recebida nos últimos mil anos.

Século 16: O declínio da violência pessoal

Home invasion scene (Photo by: Leemage/UIG via Getty Images)

Maior certeza de encontrar o culpado … ilustração do século 16 de um proprietário frustrando um roubo. Foto: Leemage / Getty

 

O passado pré-industrial era, para os nossos padrões, incrivelmente violento. Na idade média, a taxa de homicídios em Oxford ocasionalmente atingiu o mesmo nível de Dodge City, no auge do oeste selvagem americano de armas em punho. Mas, a partir de 1500, as taxas de homicídios diminuíram rapidamente, e não apenas em Oxford. Na verdade, em toda a Europa, foi reduzida mais ou menos à metade a cada 100 anos, até que começou a aumentar novamente no final do século 20. A causa foi melhor comunicação, através de um aumento maciço na alfabetização e da escrita, permitindo que aos governos agir de forma mais regular e com maior certeza de encontrar o culpado. As pessoas começaram a pensar duas vezes antes de puxar uma faca em uma briga. Policiais respondendo às autoridades perseguiam assaltantes de estrada e bandidos semelhantes muito mais rigorosamente do que em séculos anteriores. Tal como acontece com muitas mudanças ao longo de séculos passados, o desenvolvimento foi tão gradual que os contemporâneos não se pronunciaram sobre ele; eles também rapidamente passaram a aceitar a sociedade como mais segura. Mas essa mesma coisa – uma sociedade mais segura – é algo que não deve ser jogado fora levianamente.

Século 17: A revolução científica

Royal Society manuscripts go online

Compreendendo o mundo … o primeiro telescópio refletor do mundo, construído por Isaac Newton em 1668. Foto: Royal Society / PA

 

 

Uma coisa que poucas pessoas apreciam totalmente sobre a mania de feitiçaria que varreu a Europa no fim do séculos 16 e início do século 17 ​​é que ela não era apenas uma superstição. Se alguém que você não gostasse morria, e você fosse acusado de seu assassinato por feitiçaria, não adiantaria alegar que a bruxaria não existe, ou que você não acreditava nela. Bruxaria era reconhecida como existente na lei – e, em maior ou menor grau, também o eram muitas superstições. O século 17 viu muitas delas substituídas por teorias científicas. A velha ideia de que o Sol girava em torno da Terra foi finalmente refutada por Galileu. Pessoas que enfrentam doenças fatais, que em 1600 tinha simplesmente orado a Deus pedindo saúde, agora escolhiam ver um médico. Mas a coisa mais importante é que houve uma confiança generalizada na ciência. Apenas um punhado de pessoas poderiam ter entendido livros como Philosophiae Naturalis Principia Mathematica de Isaac Newton, quando ele foi publicado em 1687. Mas, por volta de 1700 as pessoas tinham uma confiança que os cientistas mais destacados compreendiam o mundo, mesmo que eles próprios não o fizessem, e que não era necessário recorrer a superstições para explicar coisas aparentemente misteriosas.

Século 18: A Revolução Francesa

Tennis Court Oath in Versailles on June 20, 1789, 1784-1794, by Jacques-Louis David (1748-1825), oil on canvas, 65x88.70 cm. (Photo by DeAgostini/Getty Images)

Liberté, Égalité, Fraternité … O Juramento do Jogo da Péla em Versalhes por Jacques-Louis David. Foto: De Agostini / Getty

 

Não há dúvida de que a Revolução Francesa de 1789 foi A revolução para o mundo ocidental. Foi o primeiro teste da idéia, em nível nacional, de que os homens deviam ser iguais aos olhos da lei. Isso forçou pensadores em toda a Europa a reavaliar as ideias de direitos humanos, igualdade política e direitos das mulheres. Embora muitos governos fossem inicialmente cautelosos em incentivar a mudança, sem a Revolução Francesa, é difícil ver como as grandes reformas sociais do século 19 – a abolição da escravatura, a educação universal, os direitos das mulheres de atuar como proprietários independentes, saúde pública , e a diminuição da pena de morte – teriam acontecido como aconteceram.

Século 19: Comunicações

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“A Europa e a América estão unidas por telegrafia ‘… o primeiro cabo telegráfico transatlântico é colocado em 1858. Foto: © Bettmann / Corbis

 

Pensamos do século 20 como passando por uma revolução nas comunicações. E para muitas pessoas isso aconteceu: a maioria dos nossos bisavós não tinha um telefone privado em 1900, mas cerca de 40% de nós tínhamos um telefone celular em 2000. Mas a real revolução das comunicações está no século 19 – em 1900 você podia enviar um telegrama. Em 1805, a notícia da Batalha de Trafalgar (21 de outubro) foi entregue ao almirantado em 6 de novembro. Apenas viajar a cavalo de Falmouth para Londres exigiu do tenente Lapenotière 37 horas e 21 mudanças de cavalo. Depois que o cabo telegráfico intercontinental foi lançado em 1872, tornou-se possível enviar uma mensagem à Austrália imediatamente. As ferrovias, telégrafos e telefones tornaram as mensagens muito mais rápidas – em alguns casos, quase instantâneas. Isso foi tão importante quanto a moderna revolução das comunicações, se não mais. Os governos tentando controlar seus próprios países e aqueles no exterior podiam agora exigir que todas as decisões importantes fossem remetidas à capital; anteriormente ele tinham de colocar homens de confiança em cargos de responsabilidade em todo o mundo – e esperar pelo melhor.

Século 20: A invenção do futuro

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Até o infinito e mais além … detalhe da Longa Vida ao Primeiro Cosmonauta YA Gagarin! por Valentin Petrovich Viktorov (1961). Foto: Heritage Images / Getty

 

Não pode haver dúvida de que a tecnologia mudou enormemente as formas em que vivemos e morremos no século 20. No entanto, ela também mascara mudanças que são, sem dúvida, ainda mais profundas. Em 1900, algumas pessoas consideraram seriamente o futuro. William Morris e alguns socialistas escreveram visões utópicas do mundo que queriam ver, mas havia pouca consideração séria de onde estávamos indo como sociedade. Hoje podemos prever quase tudo: qual tempo vai ser, quantas habitações vamos precisar, quanto valerão nossas pensões, onde vamos descartar nosso lixo pelos próximos 30 anos, e assim por diante. A ONU prevê níveis de população mundial até o ano de 2300. Relatórios de aquecimento global são notícias quentes. Romances sobre o futuro são publicados a 10 por um centavo. Jornais e feeds de notícias on-line estão cada vez mais cheios de histórias sobre o que vai acontecer, não o que já aconteceu. Com recursos limitados em um planeta limitado, isso não é uma mudança que é provável vai se alterar. Em mil anos ou mais, se a sociedade continuar até lá, o século 20 pode muito bem ser visto como o limite em que o mundo moderno começou – quando a humanidade começou a considerar o futuro, bem como o presente e o passado.

 

Publicado on novembro 2, 2014 at 6:06 pm  Comments (8)  

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8 ComentáriosDeixe um comentário

  1. Elenco diminuto, textos curtos, mas que, no seu todo permitem visualizar o andamento do mundo de forma clara, em algumas vezes conhecendo particularidade, em outras relembrando fatos marcantes da História e que incidiram de maneira importante na sua evolução. Felicitações pela organização do tema.
    Toni

  2. Na fotografia diz que o primeiro cabo telegrafico transalantico foi colocado em 1858 e no texto a seguir diz que o cabo intercontinental foi colocado em 1872

    • Bom dia, Brother Adalberto,

      O texto realmente gera confusão. O primeiro cabo TRANSATLÂNTICO foi colocado em 1858. Já o cabo TRANSCONTINENTAL foi colocado em 1872, veja que o texto fala em mandar mensagem para a Austrália.

      O autor deveria ter chamado a atenção para isso.

      taf

      Filardo

  3. Obrigado pelo seu artigo. Acho que faltam as Descobertas do mundo feitas pelos portugueses. O mérito desta relação do homem com a terra não é exclusiva de Colombo. Aliás, sobre esta figura, há quem defenda que era português. Os espanhóis assim como os italianos nunca até hoje conseguiram provar que era espanhol ou italiano. Como nunca se provou que era português. Permanece um mistério a sua verdadeira origem embora tenda para que tenha nascido entre a actual Galiza e o Sul de Portugal. Sobre as Descobertas Portuguesas, muito do conhecimento foi herdado dos Templários que foram acolhidos pelo Rei Português D.Dinis. Para evitar a sua perseguição, criou a Ordem de Cristo sucedânea directa da Ordem do Templo em Portugal. Isso permitiu iniciar a gesta de Portugal na descoberta de novos mundos recorrendo e aplicando os muitos conhecimentos dos Templários. Acho que este artigo peca pela omissão grave de não se referir o papel de Portugal nas Descobertas e dar a Colombo toda a exclusividade. Há que fazer esta correcção a bem da história mundial e do Conhecimento. Obrigado

    • Um bom dia, Rui

      Concordo, ainda que a tomada de posse do Brasil pelos portugueses se enquadre no conceito geral da importância dos descobrimentos como fato importante. Há que se considerar ter sido o artigo escrito por um inglês. Abraço fraternal.

      • Bom MQI

        Obrigado pela sua resposta. Um dos problemas da História é que começa na verdade dos factos e pode acabar na mentira. Por isso há que escrever sobre as coisas, dar alguma Luz, esclarecendo e levando as pessoas a reflectir. É isso que pretendo com as minhas respostas.

        As Descobertas feitas pelos portugueses não se esgotam no Brasil. A Descoberta do Caminho Marítimo para a Índia é o epílogo da conciliação do conhecimento cientifico à época e para o qual muito contribuíram os Templários que em Portugal se fixaram sob protecção régia, como já referi.

        Não referir o Vasco da Gama, é omitir um facto importante da História de todos nós e que está ao mesmo nível de Cristovão Colombo. Aliás, não retirando a importância da descoberta das Américas, em meu entender considero ser excessiva a importância que lhe é atribuída, dado que com isso “se pretende” aniquilar a importância dos portugueses na História Universal nesta demanda e que de facto foram os primeiros argonautas do mundo.

        Não estranho o facto de num texto escrito por um inglês este não ter mencionado os portugueses. Mas como português devo defender este meu Património histórico a bem de uma verdade que não deve de modo algum ser omitida.

        Quanto à Descoberta do Caminho Marítimo para a Índia, há um grupo de pessoas e no qual me incluo, que consideram ter sido esta, a par da Descoberta (Achamento) do Brasil, como as últimas Cruzadas de matriz Templária. Aspectos que a Descoberta da América não se reveste, apesar de Colombo ser, segundo alguns Autores, um excelente Cabalista. Aliás, Colombo antes de anunciar aos Reis de Espanha a sua Descoberta, primeiro passou por Lisboa para dar essa boa nova aos Reis de Portugal. O que não deixa de ser curioso este facto e que “alimenta a suspeita” de Colombo ser de origem portuguesa. Coisas da História.
        UM TAF

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