E o Império do Mal contra ataca…

Tradução José Filardo

POR DAVID VINE

O Pentágono está transformando o seu império de bases no exterior e criando uma maneira nova e perigosa de guerra

Fumaça é vista quando veículos blindados pesados esperam durante manobras militares conjuntas com fogo vivo entre a Coréia do Sul – USA.

(AP / Lee Jin-man)

A primeira coisa que vi no mês passado quando entrei na barriga do avião de carga C-17 cinza escuro da Força Aérea foi um vazio – faltava alguma coisa.  Faltava um braço esquerdo, para ser exato, cortado na altura do ombro, temporariamente pensado e mantido junto.  Carne espessa e pálida, salpicada de vermelho brilhante nas bordas.  Parecia carne fatiada aberta.  O rosto e o que restava do homem estavam obscurecidos por cobertores, uma colcha com a bandeira americana, e um emaranhado de tubos e fitas, fios, sacos de gotejamento e monitores médicos.

Aquele homem e outros dois soldados criticamente feridos – um com dois tocos onde antes havia pernas, o outro faltando uma perna abaixo da coxa – estavam entubados, inconscientes, e jaziam deitados em macas presas às paredes do avião que tinha acabado de pousar na Base Aérea Ramstein, na Alemanha.

Em uma tatuagem no que restava do braço do soldado lia-se, “MORTE ANTES DA DESONRA”.

Perguntei a um membro da equipe médica da Força Aérea sobre as vítimas que eles viam como estas. Muitas, como estas neste voo, vinham do Afeganistão, ele me disse.  “Um monte do Chifre da África”, acrescentou.  “Você não ouve falar sobre isso na mídia.” “Onde na África?”, perguntei. Ele disse que não sabia exatamente, mas, geralmente, do Chifre, muitas vezes com ferimentos graves.  “Muitos de Djibuti”, acrescentou, referindo-se ao Campo Lemonnier , a principal base militar dos EUA na África, mas de “outros lugares” na região, também.

Desde as mortes de “Falcão Negro em Perigo” na Somália há quase 20 anos, ouvimos pouca coisa, ou nada, sobre baixas militares americanas na África (que não fosse um estranho relatório na semana passada sobre três comandos de operações especiais mortos, juntamente com três mulheres identificado por fontes militares norte-americanas como “prostitutas marroquinas”, em um misterioso acidente de carro no Mali). O número crescente de pacientes que chegam a Ramstein da África afasta uma cortina sobre uma transformação significativa na estratégia militar americana do século XXI.

Estas baixas provavelmente são a vanguarda de um número crescente de soldados feridos vindos de lugares distantes do Afeganistão ou do Iraque.  Eles refletem o aumento do uso de bases relativamente pequenas como Camp Lemonnier, que os estrategistas militares veem como um modelo para futuras bases norte-americanas “espalhadas”, conforme explica um acadêmico, “por todas as regiões em que os Estados Unidos anteriormente não mantinham uma presença militar.”

Cada vez mais longe estão os dias quando Ramstein era o tipo padrão de base americana, um gigante do tamanho de uma cidadezinha norte-americana, com milhares ou dezenas de milhares de americanos, PXs, Pizza Huts e outras comodidades de casa.  Mas não pense nem por um segundo que o Pentágono está arrumando as malas, reduzindo o tamanho de sua missão global, e indo para casa.  De fato, com base na evolução nos últimos anos, o oposto pode ser verdade.  Embora a coleção de bases, gigantes da época da Guerra Fria ao redor do mundo estejam encolhendo, a infraestrutura global de bases no exterior explodiu em tamanho e escopo.

Desconhecidas para a maioria dos americanos, a guarnição do planeta por Washington está em ascensão, graças a uma nova geração de bases militares chamas “lily pads” espécie de vitória-régia (como em um sapo pulando através de uma lagoa em direção a sua presa). Estas são instalações pequenas, misteriosas e inacessíveis, com um número limitado de soldados, conveniências espartanas, e armamento e suprimentos preposicionados.

Ao redor do mundo, de Djibouti às selvas de Honduras, dos desertos da Mauritânia às pequenas ilhas Cocos da Austrália, o Pentágono vem desenvolvendo tantas Lily Pads quanto pode , em tantos países quanto seja possível, tão depressa quanto viável.  Embora as estatísticas sejam difíceis de levantar, dada a natureza muitas vezes secreta de tais bases, o Pentágono provavelmente construiu mais de 50 “lily pads” e outras bases pequenas, desde 2000, enquanto explora a construção de dezenas mais.

Conforme Mark Gillem, autor de America Town: Building the Outposts of Empire , explica , “evitar” publicidade e potencial oposição de populações locais é o novo objetivo.  “Para projetar seu poder”, diz ele, os Estados Unidos querem “postos avançados isolados e autossuficientes localizados estrategicamente” ao redor do mundo.  “““ De acordo com alguns dos mais fortes defensores da estratégia no American Enterprise Institute, o objetivo deve ser “criar uma rede mundial de fortalezas de fronteira”, com a” ‘cavalaria global’ militar dos EUA do século XXI”.

Tais bases “lily pad” se tornaram uma parte essencial de uma estratégia militar evolvente de Washington destinada a manter domínio global dos EUA, fazendo muito mais com menos, em um mundo cada vez mais competitivo e cada vez mais multipolar.  Central, como está se tornando para a posição de longo prazo dos EUA, esta política global de reconfiguração de bases tem, notavelmente o suficiente recebido quase nenhuma atenção pública, ou supervisão significativa do Congresso.  Neste meio tempo, como a chegada das primeiras vítimas da África mostram, os militares americanos estão se envolvendo em novas áreas do mundo e em novos conflitos, com consequências potencialmente desastrosas.

Transformando o Império de Bases

Você pode achar que os militares americanos estão em processo de reduzir, ao invés de expandir a sua coleção enorme mas pouco notada , de bases no exterior.  Afinal, ele foi forçado a fechar toda a panóplia de 505 bases , de mega a micro, que ele construiu no Iraque, e agora está começando o processo de retirada das forças no Afeganistão.  Na Europa, o Pentágono continua a fechar as suas enormes bases na Alemanha e em breve retirará duas brigadas de combate daquele país.  O número de tropas globais deve encolher em cerca de 100.000.

Mesmo assim, Washington ainda mantém facilmente a maior coleção de bases estrangeiras na história do mundo: mais de 1.000 instalações militares fora dos 50 estados e de Washington, DC.

Elas incluem de tudo; desde bases com décadas de idade na Alemanha e no Japão até bases novíssimas de “drones” na Etiópia e nas ilhas Seychelles , no Oceano Índico, e até mesmo resorts para militares em férias na Itália e Coréia do Sul .

No Afeganistão, a força internacional liderada pelos EUA ainda ocupa mais de 450 bases .

No total, os militares americanos têm algum tipo de presença de tropas em aproximadamente 150 países estrangeiros, sem mencionar 11 aeronaves de transporte de tropas – essencialmente bases flutuantes – e uma significativa e crescente presença militar no espaço .  Os Estados Unidos atualmente gastam um número estimado de 250 bilhões de dólares anualmente com a manutenção de bases e tropas no exterior.  Algumas bases, como a Baía de Guantánamo, em Cuba, datam do final do século XIX.  A maioria foi construída ou ocupada durante ou logo após a Segunda Guerra Mundial em todos os continentes, incluindo a Antarctica .

Embora os militares americanos tenham desocupado em torno de 60% de suas bases estrangeiras após o colapso da União Soviética, a infraestrutura de bases da Guerra Fria permaneceu relativamente intacta, com 60.000 soldados norteamericanos permanecendo só na Alemanha, apesar da ausência de uma superpotência adversária.

No entanto, nos primeiros meses de 2001, mesmo antes dos ataques de 9/11, o governo Bush lançou um grande realinhamento global de bases e tropas que continua hoje com o “Pivot Asiático” de Obama.  O plano original de Bush era fechar mais de um terço das bases estrangeiras do país e trocar tropas do leste para o sul, mais próximo de zonas de conflito previstas no Oriente Médio, Ásia, África e América Latina.  O Pentágono começou a se concentrar na criação de “bases operacionais de frente” menores e mais flexíveis e ainda “locais de segurança cooperativa” ou “lily pads” ainda menores.  Concentrações de tropas mais importantes deviam ser restritas a um número reduzido de “bases operacionais principais” (MOBs) – como Ramstein, Guam, no Pacífico, e Diego Garcia no Oceano Índico – que deveriam ser expandidas.

Apesar da retórica de consolidação e de fechamento que surgiu com este plano, na era pós-9/11 o Pentágono efetivamente vem expandindo sua infraestrutura de bases de forma dramática, incluindo dezenas de bases principais em cada país do Golfo Pérsico exceto Irã, e em vários países da Ásia Central cruciais para a guerra no Afeganistão.

Pressionar o botão Reset de Bases

Obama anunciou recentemente sinais do “Pivô asiático de que a Ásia Oriental estará no centro da explosão de bases “lily-pad” e desenvolvimentos relacionados.  Já na Austrália , fuzileiros navais dos EUA estão se instalando em uma base compartilhada em Darwin. Em outros lugares, o Pentágono está buscando planos para uma base de drones e vigilância nas Ilhas Cocos da Austrália e implantações em Brisbane e Perth. Na Tailândia , o Pentágono negociou direitos para novas visitas de porto da Marinha e um “centro de atendimento a desastres” em U-Tapao.

Nas Filipinas , cujo governo despejou os EUA da grande base aérea de Clark e Base Naval da Baía Subic no início da década de 1990, cerca de 600 soldados das forças especiais vêm calmamente operando no sul do país desde janeiro de 2002 .  No mês passado, os dois governos chegaram a um acordo sobre a utilização futura de Clark e Subic pelos EUA, bem como outros centros de reparo e abastecimento da época da Guerra do Vietnã.  Em um sinal da mudança dos tempos, as autoridades americanas até mesmo assinaram um acordo de defesa em 2011, com seu antigo inimigo, o Vietnã, e começaram negociações sobre uma maior utilização de portos vietnamitas pela Marinha . Em outros lugares da Ásia, o Pentágono reconstruiu uma pista na pequena ilha de Tinian próximo a Guam, e está considerando bases futuras na Indonésia, Malásia e Brunei, enquanto promove laços militares mais fortes com a Índia .  Todos os anos na região, os militares conduzem cerca de 170 exercícios militares e 250 visitas de porto.  Na ilha de Jeju da Coréia do Sul, os militares coreanos estão construindo uma base que fará parte do sistema de defesa antimísseis dos EUA ao qual as forças americanas terão acesso regular.

“Nós simplesmente não podemos estar em um lugar para fazer o que temos a fazer,” disse o Almirante Comandante do Comando do Pacific Samuel Locklear III .  Para os planejadores militares, “o que temos a fazer” é claramente definido como isolar e (na terminologia da Guerra Fria) “conter” o novo poder na região, a China.  Isso evidentemente significa ” pulverizar ” novas bases em toda a região, somando-se às mais de 200 bases norte-americanas que rodeiam a China por décadas no Japão, Coréia do Sul, Guam e Havaí.  E a Ásia é apenas o começo.  Na África, o Pentágono silenciosamente criou “cerca de uma dezena de bases aéreas” para drones e vigilância desde 2007.  Além de Camp Lemonnier, sabemos que os militares criaram ou criarão em breve instalações em Burkina Faso, Burundi, República Central Africana, Etiópia, Quênia, Mauritânia, São Tomé e Príncipe, Senegal, Seychelles, Sudão do Sul e Uganda.  O Pentágono também investigou a construção de bases na Argélia, Gabão, Gana, Mali e Nigéria, entre outros lugares.

No próximo ano, uma força de tamanho de brigada de 3.000 soldados, e “provavelmente mais”, chegará para os exercícios e missões de treinamento em todo o continente.  No Golfo Pérsico, próximo dali, a Marinha está desenvolvendo uma “base avançada flutuante “, ou ” nave mãe “, para servir como um “lily pad” marítimo para helicópteros e aeronaves de patrulha, e vem se envolvendo em acúmulo em massa de forças na região.

Na América Latina, após expulsão dos militares do Panamá em 1999 e do Equador em 2009, o Pentágono criou ou atualizou novas bases em Aruba e Curaçao, Chile, Colômbia, El Salvador e Peru.  Em outros lugares, o Pentágono financiou a criação de bases militares e policiais capazes de hospedar forças americanas em Belize, Guatemala, Honduras, Nicarágua, Panamá, Costa Rica, e até mesmo Equador .  Em 2008, a Marinha reativou sua Quarta Frota, inativa desde 1950, para patrulhar a região.  Os militares podem querer uma base no Brasil e tentaram sem sucesso criar bases, ostensivamente para ajuda humanitária e de emergência, no Paraguai e Argentina .

Finalmente, na Europa, depois de chegar aos Balcãs durante as intervenções de 1990, as bases norte-americanas moveram-se para o leste de alguns dos antigos estados do Bloco Oriental do império soviético.  O Pentágono está agora desenvolvendo instalações capazes de suportar implantações rotativas do tamanho de brigadas na Roménia e Bulgária, e uma base de mísseis de defesa e instalações de aviação na Polônia .  Anteriormente, o governo Bush mantinha dois locais negros (prisões secretas) da CIA na Lituânia e outro na Polônia.  Os cidadãos da República Checa rejeitaram uma base de radar planejada para o sistema ainda não foi provado de mísseis de defesa do Pentágono, e agora a România vai acolher mísseis baseados em terra.

Uma Nova Forma de Guerra Americana

Um lily pad em uma das ilhas do Golfo da Guiné de São Tomé e Príncipe , fora da costa oriental rica em petróleo da África, ajuda a explicar o que está acontecendo.  Uma autoridade dos EUA descreveu a base como ” outra Diego Garcia “, referindo-se à base do Oceano Índico que ajudou a garantir décadas de dominação dos EUA sobre o fornecimento de energia do Oriente Médio.  Sem a liberdade de criar novas bases grandes na África, o Pentágono está usando São Tomé e uma crescente coleção de “lily pads” no continente, em uma tentativa de controlar outra região crucial rica em petróleo.

Muito além da África Ocidental, a competição ” Grande Jogo ” pela Ásia Central no século XIX voltou com uma paixão – e desta vez tornou-se global.  Ela está se espalhando por terras ricas em recursos na África, Ásia e América do Sul, à medida que os Estados Unidos, China, Rússia e membros da União Europeia encontram-se trancados em uma concorrência cada vez mais intensa pela supremacia econômica e geopolítica.

Enquanto Beijing, em particular, tem se dedicado a esta competição de uma forma amplamente econômica, pontilhando o mundo com investimentos estratégicos, Washington concentrou-se implacavelmente sobre seu poderio militar como seu trunfo global, pontilhando o planeta com novas bases e outras formas de poder militar.  “Esqueça invasões em grande escala e ocupações de amplo espectro no continente euroasiático”, escreveu Nick Turse sobre essa nova estratégia militar do século XXI.  “Ao invés disso, pense: forças de operações especiais… exércitos substitutos… militarização de espionagem e inteligência… aeronaves drones… ciberataques, e operações conjuntas do Pentágono com agências governamentais “civis” cada vez mais militarizadas.”

Adicione a isso o poder naval e aéreo de longo alcance; venda de armas superando qualquer outra nação na Terra; missões de ajuda humanitária e desastres que claramente servem a finalidades de inteligência militar, patrulha, e “corações e mentes”; a implantação rotativa de forças regulares americanas em nível mundial; visitas a portos e uma série crescente de exercícios militares conjuntos e missões de treinamento que dão aos militares dos EUA “presença” de fato em todo o mundo e ajudam a transformar os militares estrangeiros em forças substitutas.

E montes e montes de bases “lily-pad”

Os planejadores militares veem um futuro de infinitas intervenções em pequena escala onde que uma grande coleção de bases geograficamente dispersas estará sempre preparada para acesso operacional instantâneo.  Com bases em tantos lugares quanto possível, os planejadores militares querem ser capazes de recorrer a outro país convenientemente próximo se os Estados Unidos for eventualmente impedido de usar uma base, como foi o caso da Turquia antes da invasão do Iraque.  Em outras palavras, os funcionários do Pentágono sonham com flexibilidade quase ilimitada, a capacidade de reagir com rapidez notável aos desenvolvimentos em qualquer lugar na Terra e, portanto, algo que se aproxima do controle militar total sobre o planeta.

Além da sua utilidade militar, os “lily-pads” e outras formas de projeção de poder também são ferramentas políticas e econômicas utilizadas para construir e manter alianças, e dar acesso privilegiado dos EUA a mercados no exterior, recursos e oportunidades de investimento.  Washington está planejando usar bases Lily-pad e outros projetos militares para vincular países da Europa Oriental, África, Ásia e América Latina, tanto quanto possível aos militares americanos – e, assim, continuar a hegemonia política e econômica dos EUA.  Em suma, as autoridades americanas estão esperando que o poder militar reforçará sua influência e manterá tantos países quanto possível dentro de uma órbita americana em um momento em que alguns estão afirmando sua independência com força cada vez maior, ou gravitando em direção à China e outras potências emergentes.

Essas perigosas bases Lily Pads

Embora confiar em bases menores possa parecer mais inteligente e mais rentável que manter bases enormes que têm muitas vezes causado raiva em lugares como Okinawa e Coréia do Sul , bases lily pad ameaçam a segurança dos EUA e a segurança global de várias maneiras:

Primeiro, o termo “lily pad” pode ser enganoso, uma vez que de propósito ou de outra forma, tais instalações podem crescer rapidamente transformando-se em gigantes infladas.

Em segundo lugar, apesar da retórica sobre espalhar a democracia que ainda permanece em Washington, a construção de mais bases “lilly pad” efetivamente garante a colaboração com um número crescente de regimes despóticos, corruptos e assassinos.

Terceiro, há um padrão bem documentado de danos que as instalações militares de diferentes tamanhos infligem sobre as comunidades locais.  Embora as Lilly pads pareçam prometer isolamento da oposição local, ao longo do tempo até mesmo bases pequenas, muitas vezes levam a movimentos de raiva e protesto.

Finalmente, uma proliferação de lily pads significa a progressiva militarização de grandes áreas do globo.

Como as vitórias-régias reais – que são realmente plantas aquáticas – as bases têm uma maneira de crescer e se reproduzir descontroladamente.  Na verdade, as bases tendem a gerar outras bases, a criação ” corridas de bases ” com outras nações, aumentando as tensões militares, e desencorajando soluções diplomáticas para os conflitos.  Afinal, como é que os Estados Unidos responderiam, se a China, Rússia ou o Iran começasse a construir ainda que uma única base lily-pad própria no México ou no Caribe?

Para a China e a Rússia em particular, bases americanas cada vez mais próximas de suas fronteiras ameaçam desencadear novas guerras frias. Mais problematicamente, a criação de novas bases para se proteger contra uma suposta ameaça militar chinesa futura pode vir a ser uma profecia autorrealizável: tais bases na Ásia são susceptíveis de criar a ameaça contra a qual elas estão sendo projetadas supostamente para proteger, tornando uma guerra catastrófica com China cada vez mais, não menos provável.

Encorajador, no entanto, as bases no exterior recentemente começaram a gerar análise crítica em todo o espectro político, desde o senador republicano Kay Bailey Hutchison e o candidato presidencial republicano Ron Paul até o senador democrata Jon Tester e o colunista do New York Times Nicholas Kristof .

Com todos procurando maneiras de cortar o déficit, fechar bases no exterior oferece economias fáceis.

Na verdade, tipos cada vez mais influentes estão reconhecendo que o país simplesmente não pode pagar mais de 1.000 bases no exterior.

A Grã-Bretanha, como os impérios antes dela, teve de fechar a maioria dos suas bases estrangeiras restantes no meio de uma crise econômica na década de 1960 e 1970.  Os Estados Unidos estão, sem dúvida, indo nessa direção, mais cedo ou mais tarde.  A única questão é se o país desistirá de suas bases e diminuirá sua missão global por opção, ou se ele vai seguir o caminho da Grã-Bretanha como potência decadente forçada a desistir de suas bases a partir de uma posição de fraqueza.

Naturalmente, as consequências de não escolher outro caminho se estender além da economia.

Se a proliferação de lily-pads, forças de operações especiais, e guerras de drones continua, os Estados Unidos provavelmente serão arrastados para novos conflitos e novas guerras, gerando formas desconhecidas de reação, e morte e destruição inauditos.  Nesse caso, é melhor nos prepararmos para um número muito maior de chegadas de voos – do Corno da África até Honduras – trazendo não só amputados, mas caixões.

David Vine é professor assistente de antropologia da American University, em Washington, DC.  Ele é o autor de Islan d of Shame: The Secret History of the U.S. Military Base on Diego Garcia (Princeton University Press, 2009).  He escreveu para o  New York Times ,  Washington Post , the Guardian , e Mother Jones , entre outros lugares. Ele está concluindo um livro sobre os mais de 1.000 bases militares norte-americanas localizadas fora dos Estados Unidos.

Este artigo apareceu originalmente em TomDispatch

Publicado on julho 16, 2012 at 6:33 pm  Deixe um comentário  

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