O pai de todos os homens tem 340 mil anos de idade

Tradução José Filardo

Albert Perry carregava um segredo em seu DNA: um cromossomo Y tão diferente que revela novas informações sobre a origem de nossa espécie. Isso mostra que o último ancestral comum do sexo masculino abaixo da linha paterna de nossa espécie é  duas vezes mais antigo que pensávamos.

 

cromossomo x

Eclipsado pelo cromossomo X, o Y parece mais antigo do que se pensava (Imagem: Pasieka / SPL)

 Uma possível explicação é que centenas de milhares de anos atrás, os humanos modernos e arcaicos na África central miscigenaram-se, somando-se a exemplos conhecidos da miscigenação –  como, por exemplo, os neandertais no Oriente Médio  , e os enigmáticos  Denisovans em algum lugar no sudeste da Ásia  .

 Perry, recentemente falecido, era um Afro-americano que vivia na Carolina do Sul. Alguns anos atrás, um de seus parentes do sexo feminino apresentou uma amostra de seu DNA a uma empresa chamada  Family Tree DNA  para análise genealógica.

Os geneticistas podem usar essas amostras para descobrir como estamos relacionados uns aos outros. Centenas de milhares de pessoas já tiveram seu DNA testado.  Os dados destes testes mostraram que todos os homens ganharam seu cromossoma Y a partir de um antepassado comum masculino.  Este “Adão” genético viveu entre 60.000 e 140.000 anos atrás.

Isto é, todos os homens, exceto Perry. Quando os técnicos da Family Tree DNA tentaram situal Perry na árvore genealógica de cromossomo Y, eles simplesmente não conseguiram. Seu cromossomo Y não era igual a qualquer outro analisado até agora.

Raízes mais profundas

 Michael Hammer  , um geneticista da Universidade do Arizona em Tucson, ouviu falar sobre o cromossomo Y incomum de Perry e realizou mais alguns testes. Sua equipe de pesquisa revelou algo extraordinário: Perry não descendia do Adam genético. Na verdade, seu cromossomo Y era tão diferente que sua linhagem masculina, provavelmente se separou de todos os outros, cerca de 338.000 anos atrás.

“A árvore de cromossomo Y é muito mais antiga do que pensávamos”, diz  Chris Tyler-Smith  do Instituto Wellcome Trust Sanger em Hinxton, Reino Unido, que não esteve envolvido no estudo. Ele diz que mais trabalho ainda será necessário para confirmar exatamente quão mais velho.

“É uma descoberta legal”, diz  Jon Wilkins  do Instituto Ronin em Montclair, New Jersey. “Nós, os geneticistas, temos olhado para o cromossomos Y por tanto tempo quanto temos estado olhando para qualquer outra coisa. Alterar o ponto onde a raiz da árvore de cromossomo Y está neste momento é extremamente surpreendente. ”

Indo mais fundo, a equipe de Hammer analisou um banco de dados Africano de cerca de 6.000 cromossomos Y e encontrou semelhanças entre o de Perry e aqueles em amostras colhidas de 11 homens, todos morando em uma vila em Camarões. Isso pode indicar de onde os antepassados ​​de Perry vieram da África.

Mais antigo que a humanidade

Os primeiros fósseis humanos anatomicamente modernos remontam a apenas 195 mil anos, então a linhagem do cromossomo Y de Perry separou-se do resto da humanidade muito antes de nossa espécie aparecer.

Quais são as implicações?  Uma possibilidade é que o cromossomo Y de Perry pode ter sido herdado de uma população humana arcaica que, desde então, foi extinta. Se for esse o caso, então, em algum momento dentro dos últimos 195 mil anos, os humanos anatomicamente modernos miscigenaram-se com um  antigo humano Africano .

Há alguma evidência de apoio a este cenário. Em 2011, pesquisadores examinaram fósseis humanos de um site nigeriano chamado Iwo Eleru. Os fósseis mostraram uma  estranha mistura de características antigas e modernas  , que também sugeriam o cruzamento entre humanos modernos e arcaicos. “A aldeia de Camarões com uma assinatura genética incomum é bem na fronteira com a Nigéria, e Iwo Eleru não é muito longe”, disse Hammer.

Chris Stringer  do Museu de História Natural de Londres, esteve envolvido na análise de Iwo Eleru e diz que o resultado do novo cromossomo Y destaca a necessidade de mais dados genéticos de africanos subsaarianos atuais. “Os mais antigos fósseis humanos conhecidos, tanto no Oeste da África em Iwo Eleru quanto da África Central em Ishango [na República Democrática do Congo] mostram características arcaicas inesperadas, por isso certamente parece que temos um cenário mais complexo para a evolução dos humanos modernos na África”.

Referência da Revista:  American Journal of Human Genetics  , Doi.org/kp4

 

http://www.newscientist.com/article/dn23240-the-father-of-all-men-is-340000-years-old.html

 

Publicado on março 11, 2013 at 11:50 am  Deixe um comentário  

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