O homem que não descendia de Adão

Tradução José Filardo

cromossomos

Ele se chamava Albert Perry. Falecido alguns anos atrás, era um Afro-Americano da Carolina do Sul, descendente distante de escravos que o tráfico negreiro trouxe da África Ocidental para o Novo Mundo. Nós não saberíamos muito mais sobre ele, se não fosse, conforme relatado pelo  New Scientist, um dia, em que um de seus parentes enviaram uma amostra de seu DNA a uma empresa que oferece a recuperação de informações sobre suas origens. Estes testes de genealogia genética são realizados a partir do DNA mitocondrial, que é passado da mãe para os seus filhos e traça a linha materna (a mãe, a avó materna, a mãe desta última, etc.) ou ainda – e só para os homens – a partir do cromossomo Y. Este fornecerá informações sobre a linha paterna (pai, avô paterno, seu pai, etc,) ..

Quando a amostra de Albert Perry desembarcou no laboratório responsável pela realização desta análise, um problema inédito surgiu: a sequência genética trazida por seu cromossomo Y não se assemelhava a qualquer coisa conhecida. Em outras palavras, pode-se rastrear todos os cromossomos Y dos homens da terra ao mais recente ancestral comum do sexo masculino,  um homem que viveu na África há cerca de 140.000 anos  . Este último é o chamado “Adão genético”, em referência ao primeiro homem do Antigo Testamento (existe também uma Eva mitocondrial). Mas, o cromossomo Y de Albert Perry não descendia deste Adão.

Essa exceção surpreendente levou uma equipe internacional a aprofundar a investigação sobre este cromossomo Y em particular e os resultados deste trabalho  acabam de ser publicados no American Journal of Human Genetics  ( AJHG ). Uma vez que, obviamente, o Adão genético de 140.000 anos atrás já não era bom, a árvore filogenética do cromossomo Y humano, que traça a genealogia do mundo inteiro, terá de ser reconstruída. Comparando estas variações genéticas de diferentes grupos étnicos entre si e comparando-as também com as do nosso primo próximo, o chimpanzé, e estimando a velocidade com que essas mudanças ocorrem, estes pesquisadores foram capazes de voltar no tempo e enxertar a árvore genealógica anteriormente em vigor em um tronco mais antigo de onde partia o galho que trouxe o cromossomo Y de Albert Perry.

MBO-AA0

E a árvore tomou uma boa dose de idade. De acordo com seus cálculos, o novo Adão genético, o ancestral do qual surgiu o cromossomo Y de todos os seres humanos modernos e o cromossomo Y de Albert Perry, já vivia na África, mas há cerca de 340.000 anos. Conforme declarou ao New Scientist Jon Wilkins, do Instituto Ronin, em Nova Jersey, que não tomou parte neste estudo, desde que se faz a genética “assistidos os cromossomos Y. Mover-se a este ponto a raiz da árvore do cromossomo Y é extremamente surpreendente. ‘

Mas, além de constituir uma surpresa, esta reviravolta coloca um grande problema de data, simplesmente porque há 340 mil anos, o homem moderno ainda não tinha nascido! De acordo com os registros fósseis, a data de seu aparecimento se situa há cerca de 200.000 anos. Como Albert Perry, que era sem dúvida um Homo sapiens , pode acabar carregando um cromossomo Y datando de um Homo “Arcaico”, enquanto todos os seus congêneres tinham uma versão mais recente? Quebra-cabeça? Nem por isso, se se considerar que o cenário da evolução humana não é linear, mas semelhante a um arbusto cujos ramos se separam … e então voltam a se cruzar. Uma hipótese provável é que há vários milhares de anos, o grupo étnico do Homo sapiens de quem Albert Perry é descendente misturou-se com um grupo de humanos “arcaicos”. Estes últimos já desapareceram, mas eles nesta troca de gametas reinjetaram na população de homens modernos um cromossomo Y que não estava presente sob esta forma. Um cromossomo que é então transmitido de pai para filho por gerações e gerações, até Albert Perry … e alguns outros.

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Explorando bases de dados genéticos, os autores do estudo, eventualmente, chegaram ao Mbo, um povo africano que vive no sudoeste de Camarões, na região litorânea. Neste banco de dados encontravam-se 11 homens Mbo (de 174 registrados), cujos cromossomos Y apresentavam características semelhantes às do cromossomo Y de Albert Perry – e que provavelmente eram seus primos distantes. Os pesquisadores observam que o Mbo vivem num raio de 800 quilômetros do site pré histórico nigeriano de Iwo Eleru onde paleoantropólogos estabeleceram que o  Homo sapiens  conviveu e se reproduziu com os descendentes de uma linhagem mais antiga . Para esses geneticistas, uma descoberta como a do cromossomo Y de Albert Perry enfatiza até que ponto as bases de dados estão incompletas: “É provável, eles escrevem, que uma compreensão muito melhor da filogenia do cromossomo Y, e variação genéticas em geral, seriam obtidos se recolhimentos de amostras mais densos e mais regulares tivessem sido feitos em toda a África sub-saariana, dado o seu alto nível de diversidade genética. ‘

Pierre Barthélémy (Siga-me  aqui no Twitter  ou então  aqui no Facebook  )

Publicado on março 11, 2013 at 9:32 am  Deixe um comentário  

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