Maçonaria como Disciplina Acadêmica

O ESTUDO DA MAÇONARIA COMO UMA NOVA DISCIPLINA ACADÊMICA

Dr. ANDREW PRESCOTT

Tradução José Antonio de Souza Filardo

‘Por que Reis e Príncipes, nobres, juízes e estadistas, soldados e marinheiros, Clero e doutores, e homens de todas as esferas da vida procuram adentrar os Portais da Maçonaria? G. W. Daynes, The Birth and Growth of the Grand Lodge of England (Londres: Masonic Record, 1926), p. 185.

Introdução

O livro de Stephen Yeo de 1976, Religiões e organizações Voluntárias em Crise, é um estudo da vida social da cidade de inglesa de Reading entre 1890 e 1914. [i] Yeo descreve uma cidade cujo tecido social era unido por muitas associações e atividades voluntárias “de capelas Congregacional até a Federação Social Democrata, do Hospital Sunday Parades até Sociedades Literárias e Científicas”. [Ii] Esta ecologia social estava enraizada nas igrejas e em uma cultura paternalista incentivada por grandes empregadores, tais como os famosos fabricantes de biscoitos de Reading, Huntley & Palmer. Yeo pinta um retrato vívido de uma cultura associativa vibrante, que agora praticamente desapareceu. No entanto, Yeo admite, houve uma grande omissão em seu estudo. Ele descreve como “Um ministro Congregacionalista na década de 60, mostrando-me as fotografias de diáconos, etc., na parede da sacristia da sua capela, contou-me que eu não poderia realmente compreender a vida em capela do século 19 sem saber alguma coisa sobre os maçons”. Os vigários de St. Mary’s e de St. Giles em diferentes datas antes de 1914 eram ambos altos oficiais na hierarquia maçônica local. “[Iii] Yeo foi ao salão maçônico local, mas não lhe foi permitido examinar os registros ali mantidos”. Os maçons, uma das maiores e mais prestigiadas organizações voluntárias de Reading, com três lojas distintas em 1895 [iv] foram consequentemente deixados de fora do livro de Yeo.

Desde que Yeo escreveu, tem havido uma revolução silenciosa na maçonaria inglesa. Parcialmente em resposta aos ataques à maçonaria por escritores como Stephen Knight, bibliotecas e museus maçônicos foram abertas ao público. A magnífica Biblioteca e Museu da Maçonaria no Freemasons’ Hall em Londres, oferece visitas públicas diárias, e em 2002 um evento ‘Open House’, atraiu mais de 2.000 visitantes em um único dia. Sua biblioteca está disponível gratuitamente para estudiosos e listas de sua correspondência histórica e respostas de membros iniciais estão sendo montadas na internet. [V] A Província de Berkshire, onde se localiza Reading, tem uma das maiores bibliotecas provinciais, com mais de 13.000 livros, e a biblioteca agora está aberta diariamente ao público em geral. Berkshire foi uma das primeiras províncias inglesas a criar um site na web. [Vi] eu mesmo sou uma encarnação dessa nova política. Em 2000, a Universidade de Sheffield estabeleceu, com financiamento da Grande Loja Unida, a província de Yorkshire West Reading, e Lord Northampton, o Pro Grão Mestre, o primeiro centro em uma universidade britânica dedicado ao estudo acadêmico de maçonaria. [Vii] Embora eu não seja maçom, fui nomeado como o primeiro Diretor deste centro.

É claro que o cuidado da Grande Loja Inglesa que Yeo sofreu não foi compartilhado por todas as Grandes Lojas Europeias. O Grande Oriente da Holanda há muitos anos deu boas-vindas aos estudiosos que desejavam utilizar sua notável biblioteca. [viii] Pouco depois que o livro de Yeo foi publicado, a Professora Margaret Jacob usou da biblioteca do Grande Oriente e seu livro resultante, Iluminismo Radical: Panteístas, Maçons e Republicanos [ix] alterou profundamente a nossa percepção da história cultural da Europa do século XVIII. [X] A boa-vontade do Grande Oriente da Holanda e, disponibilizar suas coleções aos estudiosos desempenhou um papel significativo no aumento do interesse acadêmico pela maçonaria ao longo dos últimos 20 anos. Trevor Stewart recentemente compilou uma bibliografia de artigos sobre a maçonaria europeia, que apareceu em periódicos acadêmicos desde 1980. Esta contém 269 itens, e até mesmo isso dá apenas uma visão parcial de toda a extensão da pesquisa sobre a maçonaria, uma vez que ela exclui artigos sobre a América, África e Ásia, bem como periódicos publicados por organismos maçônicos, teses e monografias. [xi]

Apesar de todo esse trabalho, nosso quadro da maçonaria continua fragmentado. Em muitos países, particularmente na Inglaterra, a Maçonaria é ainda considerada um assunto exótico, fora do meio acadêmico geral. [xii] Ele é frequentemente esquecido pelos estudiosos, mesmo quando devesse se ampliar. Por exemplo, a biografia do Duque de Connaught por Noble Frankland de 1993, que como Grão-Mestre de 1901-1939 foi uma das figuras dominantes na maçonaria inglesa moderna, não faz menção da carreira maçônica do duque. [xiii] O quadro é naturalmente diferente na Europa e Estados Unidos, onde há um interesse acadêmico de longa data pela maçonaria, mas até aqui não há um consenso geral sobre a importância e o significado da maçonaria. A bibliografia de Trevor Stewart ilustra como a maçonaria é relevante para uma enorme gama de assuntos, desde a história da jardinagem até estudos de teatro, mas os temas mais amplos não são imediatamente evidentes. Os estudiosos usam, frequentemente, provas maçônicas simplesmente para confirmar e ilustrar ainda mais os temas e ideias estabelecidos. A história da maçonaria francesa de Pierre Chevallier é uma das grandes conquistas da erudição maçônica, mas no final ela apenas reforça a historiografia republicana tradicional francesa. [xiv] As limitações da pesquisa acadêmica atual sobre a Maçonaria são simbolizadas por um estudo recente de William Weisberger, sobre o papel da maçonaria de Praga e Viena no Iluminismo. [xv] Embora o ensaio documente cuidadosamente as atividades das lojas Checas e Austríacas, o valor do estudo é limitado por sua visão estereotipada e banal do Iluminismo. [xvi] Trabalhos como o de Margaret Jacob, que usa elementos maçônicos como um trampolim para o desenvolvimento de novas perspectivas que alteram nossa visão de todo um período são extremamente raros.

À medida que a exploração dos arquivos maçônicos por estudiosos continua, que tipo de temas mais amplos surgirá? Se a pesquisa sobre a Maçonaria afirma ser uma nova disciplina acadêmica emergentes, quais serão suas características distintivas? Posso apenas esboçar brevemente algumas das possibilidades aqui, e espero que me perdoem se eu limitar as minhas observações à Grã-Bretanha, já que este tem sido o foco de minha própria pesquisa.

Dados históricos e sociais nos Arquivos Maçônicos

À medida que continuamos a explorar o arquivo maçônico, encontraremos uma grande quantidade de informações sobre tipos antigos da história, sobre a realeza, políticos e governos, e isso não pode ser ignorado. Muitos dos Grãos Mestres ingleses desde 1782 foram membros da família real, mas o significado disso para a monarquia britânica como instituição, nunca foi completamente pesquisado. [xvii] A Maçonaria é uma das instituições britânicas em que a aristocracia ainda exerce grande influência e o papel da aristocracia na maçonaria britânica oferece uma área frutífera de estudo para acadêmicos interessados no declínio e queda da aristocracia britânica. Ocasionalmente, a Maçonaria foi envolvida em eventos políticos mais amplos. Por exemplo, em 1929, pouco antes da eleição do segundo governo trabalhista, uma nova loja maçônica, a New Welcome Lodge No. 5139 foi formada a pedido do então Príncipe de Gales. [xviii] Esta loja era destinada exclusivamente a funcionários e diretores, membros do partido Trabalhista, e reflete a preocupação de que militantes do Partido Trabalhista tivessem sido, com frequência recusados por Lojas Maçônicas. A New Welcome Lodge tinha por objetivo garantir que o novo governo socialista não se alienasse da maçonaria. Também se esperava que a loja atraísse mais trabalhadores para a maçonaria, e que os valores maçônicos reduzissem ‘influências perturbadoras’ no chão de fábrica. [xix] Embora a New Welcome Lodge tivesse inicialmente muito sucesso no recrutamento de deputados trabalhistas (incluindo Sir Robert Young, o Presidente-adjunto, Arthur Greenwood, Ministro dos Negócios Estrangeiros e Vice-Líder do Partido Trabalhista, e Lindsay Scott, secretário do Partido Trabalhista), [xx], a formação do Governo Nacional alterou a situação política, e a partir de 1934, a New Welcome Lodge foi aberta a deputados de todos os partidos e ao pessoal que trabalhava no Palácio de Westminster, tornando-se, essencialmente, um anexo do Palácio de Westminster. [xxi]

Sem dúvida, as informações mais fascinantes nos arquivos maçônicos são os detalhes sobre pessoas conhecidas que eram maçons. O reformador social e legal, Lord Brougham foi iniciado maçom em um impulso, enquanto estava de férias nas Ilhas Hébridas. [xxii] Foi este um episódio passageiro na vida de Brougham, ou os valores da maçonaria influenciaram as reformas legais de Brougham? A mesma pergunta pode ser feita sobre muitas outras figuras de destaque na história britânica que eram maçons. Em julho de 1885, o jornal inglês maçônico, The Freemason, relacionava membros do governo e da família real que eram maçons. [xxiii] Entre os citados pelo The Freemason estavam Sir Charles Dilke, Presidente do Conselho de Governo Local de 1882-1885, que era o líder da facção radical dentro do Partido Liberal e o mais eminente defensor do republicanismo. Apesar de seus pontos de vista republicanos, Dilke se tornou um amigo íntimo do príncipe de Gales. Até onde essa amizade foi fomentada por suas participações na maçonaria? Da mesma forma, Dilke estava próximo aos líderes republicanos franceses, como Gambetta, que também eram maçons. A lista do The Freemason também incluía um dos opositores políticos de Dilke, Lorde Randolph Churchill, pai de Sir Winston Churchill. Lorde Randolph era um conservador populista cuja personalidade era uma das mais intrigantes na política do século XIX. No caso de Lorde Randolph, uma investigação mais aprofundada de sua carreira maçônica seria interessante até onde ela pudesse ajudar a interpretar seu personagem difícil.

Assim como o arquivo maçônicas fornecem novas informações sobre pessoas, eles, da mesma forma, lançam uma nova luz sobre os lugares. Os arquivos maçônicos são particularmente ricos em informações sobre a vida local e as redes sociais. A campanha por um governo mais democrático da cidade na década de 1820 e 1830 foi ofuscada pelo movimento pela reforma parlamentar; mas a reforma municipal foi, de certa forma, um foco mais potente de ativismo político local. Na cidade de Monmouth, nas fronteiras galesas, uma campanha contra o controle da cidade pelo Duque de Beaufort criou polêmica local acirrada na década de 1820. [xxiv] Os arquivos do Grande Loja Inglesa incluem correspondência que fornece novas informações sobre essa disputa. [xxv] O líder do Partido Reformista, Trevor Philpotts, era o venerável mestre da loja maçônica local, a Royal Augustus Lodge. Um dos membros da loja era Joseph Price, membro mal-humorado do grupo que se opunha à reforma. Em 1821, Price foi acusado por Philpotts de abusar de sua posição como magistrado, ao conceder tratamento preferencial a um amigo na prisão. A loja maçônica aprovou uma série de resoluções contra Price, uma das quais se refere ao seu alegado abuso de sua autoridade judicial. Preço protestou junto ao Grão-Mestre, o Duque de Sussex, que este procedimento não era maçônico. O Duque suspendeu a loja, para desgosto de Philpotts que estava ansioso para que a loja participasse na próxima consagração de uma loja na cidade vizinha de Newport. Depois de protestos de Philpotts, o Duque levantou a suspensão da Loja. Esta notícia foi recebida com alegria na cidade e os sinos da igreja tocaram em festa. Isto provocou uma nova rodada de correspondência com a Grande Loja, uma vez que Price reclamou que ele só ouviu falar da decisão do Grão-Mestre neste caso, quando os sinos começaram a tocar.

Espaço Público e Privado

Como esse caso ilustra como as lojas eram uma importante característica da vida local. Desfiles e procissões eram até recentemente o maior foco da vida pública nas cidades, [xxvi] e desfiles maçônicos eram particularmente importantes, porque estavam associados a cerimônias realizadas pela maçonaria para a dedicação dos edifícios públicos e marcavam etapas importantes no desenvolvimento da cidade. [xxvii] Em Sheffield, por exemplo, a abertura de um canal proporcionando a primeira ligação da cidade ao mar em 1819 foi celebrado por procissões das lojas de Sheffield e da região, e extratos de livros de atas maçônicos descrevendo estas cerimônias foram emoldurados e exibidos com orgulho na sede da Companhia do Canal. [xxviii] Tais procissões forneciam uma face pública para a Maçonaria e associavam a Maçonaria à identidade cultural da cidade. Além disso, elas explicitamente vinculavam os maçons à remodelação física do espaço público urbano. Tais marcos na remodelação de Edimburgo entre 1750 e 1820 tais como a conclusão dos novos prédios da universidade, a ponte George IV e as docas em Leith foram marcadas por enormes procissões maçônicas. [xxix] Em Londres, o Príncipe Regente, que era Grão-Mestre da Primeira Grande Loja era a força motriz por trás da reabilitação de grande parte do extremo oeste. Quando o Príncipe como Grão-Mestre inaugurava formalmente em enormes cerimônias públicas, tais grandes edifícios novos como o Covent Garden Theatre, no local do atual Royal Opera House, essa conjunção entre Maçonaria e espaço público alcançava uma expressão muito potente. [xxx]

Enquanto a maçonaria tinha um envolvimento íntimo com o espaço público através da sua atividade processional, as reuniões de loja, ao contrário, ocorriam em um espaço privado fechado, guardado pelo Cobridor. Em um artigo recente, Hugh Urban utilizou as ideias de teóricos como Pierre Bourdieu para analisar as formas como o espaço fechado e o sigilo da reunião de loja facilitaram a elaboração de conceitos de poder social e hierarquia no final do século XIX na América. [xxxi] Alterações em relações espaciais dentro da reunião de loja podiam refletir mudanças sociais mais amplas. Mary Ann Clawson, por exemplo, mostrou como o uso de cenários de palco com arcos proscênio e quedas elaboradas de cortina em iniciações do Rito Escocês partir do final do século XIX podem estar relacionados ao aumento de atividades de lazer que destacavam o consumo de uma audiência passiva. [xxxii] Na Inglaterra, a expressão mais concreta dessa necessidade de um espaço fechado foi o desenvolvimento do templo maçônico. Até a década de 1850, a maioria das reuniões maçônicas tinha lugar em salas de tavernas, um espaço que estava na fronteira entre o privado e público. [xxxiii] A campanha para a construção de templos com finalidade maçônica foi uma expressão do fetiche de respeitabilidade que era uma característica da classe média vitoriana. Em cidades como Sheffield, os templos maçônicos faziam parte do desenvolvimento de um novo centro da cidade com praças e prédios públicos. [xxxiv] A criação de tais centros urbanos foi uma expressão espacial do poder da nova elite urbana de classe média, destinados a fornecer, nas palavras de Simon Gunn, “um centro simbólico no coração de um espaço público vazio para afirmar o poder coletivo e a presença da burguesias provincial”. [Xxxv] Os templos maçônicos no meio desses centros cívicos, dedicado às cerimônias secretas realizadas por lojas, cuja participação era, em princípio, aberta a todos os homens respeitáveis ​​da cidade, mas que, na prática, era cuidadosamente controlado, simbolizava poderosamente a natureza dessas novas elites.

Questões de Sexo, Masculinidade e Emancipação

O espaço como uma expressão de poder e hierarquia é um tema de destaque na ciência moderna para a qual o estudo da maçonaria tem muito a contribuir. Templos maçônicos e centros cívicos eram espaços masculinos, distintos de outro desenvolvimento importantes da cidade no período vitoriano – a loja de departamentos – vista como um espaço em grande parte do sexo feminino. [xxxvi] A análise de Catherine Hall e Leonore Davidoff traçando o surgimento, nos séculos XVIII e XIX de esferas separadas para diferentes sexos influenciou muito o recente trabalho sobre história social, e fornece outra poderosa ferramenta interpretativa para a história maçônica. [xxxvii] Isto é demonstrado pelos trabalhos de Robert Beachy, que recentemente discutiu como escritos apologéticos maçônicos do final do século XVIII ajudaram a popularizar o estereótipo das diferenças entre homens e mulheres, [xxxviii] e Mark Carnes, que analisou como os rituais de sociedades fraternais moldaram as visões da masculinidade da classe média na América do século XIX. [xxxix]

Os escritos maçônicos do século XIX são uma rica fonte de informações sobre o panorama social e moral do homem de classe média. [xl] Por exemplo, os sermões e discursos maçônicos são uma fonte útil, mas negligenciada d estudo da mentalidade das nova elites provinciais dos períodos vitoriano e eduardiano. Um discurso proferido por M.C. Peck, Grande Secretário Provincial de Reading Norte e Leste de Yorkshire, na sagração de um templo maçônica em Hull em 1890, descreve as qualidades esperadas de um habitante do sexo masculino honrado de Hull na época. [xli] Ele devia acreditar em Deus, tratar o seu próximo de forma justa, e cuidar de seu próprio corpo e mente. Ele deve evitar o desperdício e a intemperança, e suportar o infortúnio com firmeza. “Maçons nunca devem ser homens espertos como o mundo os chama, prontos para enganar e explorar seus companheiros. Quantas vezes ouvimos aqueles elogiarem um homem por sua perspicácia e habilidades de negócios, mas eles confiariam nele com para seus próprios negócios? Por outro lado, o homem verdadeiramente justo e honesto é o mais nobre trabalho de Deus, e ninguém pode merecer mais elogios do que ele!” Apesar do seu tom confiante, há não muito abaixo da superfície daquelas palavras uma ansiedade que lembra o comentário de Mark Carnes de que a maçonaria Vitoriana oferecia trégua das crescentes pressões económicas e sociais do mundo exterior: ‘mesmo à medida que as classes médias emergentes estavam abraçando o capitalismo e as sensibilidades burguesas, elas estavam simultaneamente criando rituais cuja mensagem era largamente oposta àqueles relacionamentos e valores”. [xlii]

Na Inglaterra, o consolo masculino oferecido pela maçonaria estava intimamente ligado às memórias da escola e da vida escolar. Paulo Rich sugeriu que as escolas públicas e a maçonaria foram elementos centrais de um ritualismo que era uma ligação cultural importante do Império Britânico. [xliii] A maçonaria permitia que o adulto do sexo masculino revivesse os rituais de ligação da escola ou da universidade. As Lojas eram fundadas especificamente para membros de determinadas escolas ou universidades, [xliv], que procuravam, nas palavras de uma circular propondo a formação de uma loja para os antigos garotos de uma pequena escola primária em Londres, para soldar ‘os estreitos laços de bem fraternal aquelas amizades que tantos de nós formamos durante nossa vida escolar’. [xlv] O relacionamento simbiótico entre a vida escolar e a Maçonaria moderna é encapsulado por um artigo sobre uma loja escolar na Revista da Escola Aldenham citado por Paul Rich, que declara que ‘eu me pergunto se você realmente sabia como era a vida na escola até que você entrou’. [Xlvi] Uma história recente de Christopher Tyerman da Harrow School, onde Sir Winston Churchill foi educado, destaca o papel central da maçonaria na vida escolar, observando que “Entre 1885 e 1971, os diretores tendiam a ser maçons, assim como muitos governadores e, muitas vezes, poderosas grupos de mestres e chefes de dormitório. [xlvii] A capela da escola estava decorada com símbolos maçônicos; em 1937, o Diretor deu aos meninos um feriado de meio-dia a pedido do Grão Mestre. [xlviii] Tyerman também observa que a maçonaria era importante na afirmação de interesses do grupo e de solidariedade profissional dos mestres. [xlix] Esse não era só o caso em escolas públicas. Dina Copelman estudou os professores das escolas primárias administradas London School Board, que foi criada em 1870. [l] A maioria desses professores eram mulheres, muitas delas casadas. [li] Como os seus colegas de escola pública, os professores do sexo masculino usavam a Maçonaria para afirmar seus status profissional e social. [lii] Em 1876, a Loja Crichton foi fundada por um grupo de professores e funcionários da London School Board, incluindo o seu Presidente e Secretário, e fundaram outras lojas incluindo principalmente professores no sul de Londres. [Liii] Estes meios de exibir credenciais de classe média não estavam disponíveis para as professoras, e seu status social e profissional era mais tênue.

O estudo de Copelman explora a fronteira entre as “duas esferas” e sugere que o processo de troca social entre os sexos era complexo. Talvez, os aspectos mais interessantes da maçonaria e sexo sejam aquelas áreas que confrontam as claras divisões de um modelo de “duas esferas”. A retórica vitoriana tardia de diferença sexual retratava as mulheres como clientes e consumidoras, mas os espaços privados da loja maçônica permitiam aos homens se dar o luxo de exibição visível. Os maçons compravam joias de enorme valor para usar em suas lojas, e decoravam seus templos com móveis e acessórios de grande opulência. [liv] Nas lojas maçônicas, como Kennings em Londres eles tinham suas próprias lojas de departamentos. [lv] De maneira semelhante, a filantropia era uma área em que diferentes gêneros tiveram papéis distintos. [lvi], mas a atividade caritativa maçônica poderia tranquilamente atravessar algumas dessas distinções.

Acima de tudo, no outro sentido, a maçonaria de mulheres ofereceu uma saída social significativa para as mulheres. Janet Burke e Margaret Jacob argumentaram que a as Lojas de Adoção possibilitaram que as mulheres, através da maçonaria, se envolvessem com a sociedade civil emergente no século XVIII. [LVII] James Smith Allen e Mark Carnes recentemente documentaram a ampla participação das mulheres em organizações fraternais no século XIX, [lviii] enquanto a Co-Maçonaria, através de figuras como Annie Besant e Charlotte Despard desempenhou um papel significativo no movimento pelo sufrágio feminino [lix] com mulheres maçons comparecendo a marchas pelo sufrágio usando seus paramentos. [lx]

Raça, Império e Nacionalidade

No passado, havia uma ênfase exagerada na importância da atividade econômica como um componente da identidade social. O estudo de gênero tem sido uma maneira em que os estudiosos vêm demonstrando a complexidade da identidade social; outra foi a raça, uma área onde a pesquisa sobre a Maçonaria oferece possibilidades emocionantes. A ilustração mais conhecida disto é a maçonaria Prince Hall, a forma de maçonaria organizadas pelos negros nos Estados Unidos, [lxi] que tem sido vista por estudiosos como William Muraskin e Loretta Williams como importante na definição e na criação de uma classe média negra na América [LXII], apesar de Williams em particular, enfatizar a contradição entre a ideologia universalista da Maçonaria e o caráter distinto segregado da maçonaria Prince Hall. [lxiii] Existem muitas outras áreas em que a Maçonaria oferece percepções sobre a etnia, que são menos bem exploradas. A Maçonaria foi um importante componente cultural do Império Britânico. O Pro Grão Mestre inglês Lorde Carnarvon declarou na década de 1880 que “Aonde a bandeira vai, lá vai a maçonaria para consolidar o Império. [Lxiv] A loja de raça mista oferecia um espaço social em que o colonizador e o colonizado se misturavam no Império Britânico. Rudyard Kipling declarado de sua loja, em Lahore, que “não há coisas tais como infiéis entre os Irmãos pretos e marrons”. [lxv] A importância desta área de pesquisa foi brilhantemente demonstrada por um estudo de Augustus Casely-Hayford e Richard Rathbone da maçonaria em Gana colonial. [lxvi] Isto mostra como “a maçonaria estava entre as malas e bagagem tanto do império formal quanto do informal. [lxvii] Ela facilitava contatos comerciais e oferecia um meio de sinalização “realização, muito trabalho, dignidade e, em alguns casos berço de ouro”. [lxviii] Ela oferecia um vínculo importante nas políticas racial e nacional da colônia, com muitos membros do Congresso Nacional da África Ocidental sendo maçons. Intimamente relacionado com a raça é o papel da maçonaria na formação da identidade nacional. Por exemplo, na Grã-Bretanha a maçonaria era uma poderosa expressão do estabelecimento Hanoveriano, [lxix], enquanto que era, por outro lado, em França, na década de 1870, uma das forças por trás do desenvolvimento do moderno republicanismo francês. [lxx]

A interação entre a maçonaria, nacionalidade, raça e classe é muito bem ilustrada por um estudo clássico de Abner Cohen da maçonaria em Serra Leoa, que é um modelo de como a pesquisa acadêmica de Maçonaria deve ser realizada. [lxxi] Cohen descobriu que, em 1971, existiam dezessete lojas maçônicas em Freetown, com cerca de dois mil membros, a maioria dos quais era Africana. A maioria destes maçons negros eram Creoles, descendentes de escravos emancipados entre 1780 e 1850, um grupo alfabetizado, altamente educado e profissionalmente diferenciado, que foram primeiro considerados e em seguida menosprezados pelos administradores britânicos. Cohen constatou que um em cada três Creoles eram maçons. Cohen relacionou o envolvimento Creole na maçonaria aos ataques sobre o poder Creole durante o período a partir de 1947. Ele concluiu que “em grande parte sem qualquer política consciente ou projeto, os rituais e organização maçônicos ajudaram a articular uma organização informal que ajudou os Creoles a proteger a sua posição diante de ameaça política”. [lxxii]

Redes Sociais

O estudo de Cohen levanta um tema final importante, o das redes sociais. Como estudiosos têm explorado cada vez mais a natureza pluralista da identidade social, a importância da análise das redes sociais tornou-se evidente. Fatores tais como a medida que todo mundo conhece todo mundo (“acessibilidade”); as diferentes formas como as pessoas estão ligadas (“multiplexidade’) e as obrigações impostas pelas redes a seus membros (“ intensidade”) são essenciais para a compreensão de como as sociedades locais, a maçonaria e outros grupos fraternais têm um efeito importante sobre essas dinâmicas. [lxxiii] Os arquivos maçônicos são ricos em material para pesquisar redes sociais, não apenas em fontes tão óbvias quanto listas de adesão, mas também em petições e correspondência, onde, ao discutir a necessidade de uma loja, suas conexões sociais podem ser descritas. Por exemplo, uma carta de uma loja formada por trabalhadores em Stratford, no leste de Londres, protestando contra uma decisão da Grande Loja Inglesa de que ela era um corpo maçônico espúrio, contém a seguinte declaração incomumente explícita das vantagens da maçonaria para o artesão Vitoriano: ‘Stratford e sua vizinhança contêm uma população de cerca de milhares de hábeis mecânicos, artesãos e engenheiros, muitos dos quais, por suas realizações superiores ou pelas exigências do comércio são chamados a exercer sua vocação em vários estados da Europa continental ou em nossas próprias possessões coloniais e a quem, portanto, as vantagens decorrentes da Fraternidade Maçônica são de grande importância. ’[lxxiv].

O potencial entusiasmante de uma abordagem que analisa a interação entre a Maçonaria e outras redes sociais, tais como contatos profissionais e a participação em outras organizações fraternais, foi recentemente demonstrado por dois artigos excepcionais relacionados com duas profissões muito diferentes. O estudo de Simon McVeigh sobre maçonaria e vida musical em Londres do século XVIII mostrou como a maçonaria ajudava para garantir patrocínio e trabalho para músicos e também apoiava alianças profissionais, às vezes de maneira surpreendente. [lxxv] O estudo de Roger Burt sobre a maçonaria Cornish no século XIX chega a algumas conclusões interessantes sobre a composição social das lojas maçônicas no sudoeste da Inglaterra. [Lxxvi] Ele constatou que “as lojas eram dominadas em sua maioria por jovens (a maioria dos iniciados tinha menos de 30 anos) de grupos de classe média e “pequeno-burgueses” de interesses mercantis e de produção, profissionais e operadores de pequenos negócios.” [LXXVII] Os registros da participação Cornish refletem a crescente mobilidade desse grupo social, e a maçonaria pode ter ajudado a estabelecer contatos internacionais a promover o emprego rentável ​​no exterior.

Conclusões

A pesquisa sobre a maçonaria explora as conexões entre esses grandes temas da moderna erudição tais como espaço público, gênero, raça e redes sociais. Estes temas essencialmente giram todos em torno de uma questão mais importante: a construção da identidade social e o estudo da maçonaria, porque ele está relacionado com uma identidade que é pública e oculta ao mesmo tempo e fornece uma perspectiva única sobre o assunto. Metodologicamente, o estudo da maçonaria apresenta muitos desafios, mas o ponto que deve ser observado aqui é o seu caráter intrinsecamente interdisciplinar. A natureza dos arquivos maçônicos significa que o pesquisador de maçonaria precisa usar muitos tipos diferentes de mídia: os textos que vão desde listas de membros até rituais, joias, banners, gravuras, música e artefatos de vários tipos diferentes. [lxxviii] A interpretação de tais materiais exige uma mistura de habilidades acadêmicas. Mark Carnes observou como suas pesquisas exigiram “excursões nos campos da história religiosa e da teologia; educação infantil e psicologia do desenvolvimento; a história das mulheres e estudos de gênero, e antropologia estrutural e cultural”. [lxxix] Embora estudiosos frequentemente aspirem a interdisciplinaridade, eles raramente a atingem. O estudo da maçonaria talvez possa servir de modelo para estudos interdisciplinares.

Os temas que eu discuti estão na vanguarda da pesquisa em ciências humanas e sociais, mas suas raízes estão no antigo pensamento, refletindo tanto as mudanças sociais dos anos 60, e particularmente a resposta aos acontecimentos franceses de 1968, [lxxx] e o desafio colocado aos modelos marxistas pelo colapso da União Soviética. Embora o estudo da Maçonaria possa contribuir muito para aquelas preocupações intelectuais, ainda mais emocionante é a questão de como ela ajudou a formar completamente novas agendas intelectuais. Será que os acontecimentos de 11 de setembro de 2001 terão um impacto de nível global tão grande quanto os de maio de 1968?

É cedo demais para dizer, mas há indícios de que, seja qual for o resultado, as reações à maçonaria terão novo significado. A maneira em que a destruição do World Trade Center deu origem, paradoxalmente, a uma nova forma de antissemitismo foi bem documentada. [lxxxi] Tem havido pouca discussão sobre a nova anti-maçonaria. Dentro de poucos dias depois dos atentados em Nova York, publicações em sites na Internet atribuíam os ataques aos Illuminati, traçavam paralelos entre as Torres Gêmeas e as colunas maçônicas Jaquim e Boaz, e utilizavam numerologia espúrias para sugerir o envolvimento maçônico nos ataques. [lxxxii] Isto é deplorável, mas talvez não seja surpreendente.

Mais significativo para o longo prazo é a maneira em que os ataques à maçonaria fazem parte das denúncia muçulmanas extremas de valores ocidentais. Houve uma longa história de grupos árabes circulando libelos desacreditado dos Protocolos dos Sábios de Sião. Nos últimos anos, entretanto, alguns muçulmanos, com base na literatura antimaçônica ocidental, vêm ligando a maçonaria à figura do Dajjal, o anticristo. [lxxxiii] Essas ideias foram inicialmente desenvolvidos em 1987 pelo escritor egípcio, Sa’id Ayyub. [lxxxiv] Na Inglaterra, uma figura-chave na elaboração e popularização dessas ideias foi David Musa Pidcock, um consultor de máquinas Sheffield, que se tornou muçulmano em 1975 e é o líder do Partido Islâmico da Grã-Bretanha. [lxxxv] A ideia de que os maçons adoram o Dajjal tem se tornado comum em comunidades muçulmanas na Inglaterra e em outros lugares. Nos últimos meses, sites islâmicos publicaram análises entusiasmadas de uma fita de áudio chamada Shadows, produzida por uma companhia de Londres, Hallaqah Media, que argumenta que os maçons criaram uma nova ordem mundial e são os servos do Dajjal. [lxxxvi] Se estamos no início de uma luta para proteger e reafirmar os valores seculares do Iluminismo, [lxxxvii] é inevitável que o estudo da maçonaria, muito ligada à criação desses valores, assumirá nova relevância.

NOTAS – CLIQUE AQUI

OUTRAS LEITURAS RECOMENDADASclique aqui

Apêndice 1 – A Iniciação de Lord Brougham

Apêndice 2 – A Loja New Welcome nº 5139

Apêndice 3 – Uma disputa maçônica em uma pequena cidade

Apêndice 4 – Um desfile maçônico em Sheffield

Apêndice 5 –  Lançamento de pedra fundamental 

Apêndice 6 –  Abertura da nova loja maçônica New Sheffield, Surrey Street 

Apêndice 7 – O Cavalheiro Maçom

Apêndice 8 – Petição para a Crichton Lodge No. 1641

Apêndice 9 – Co-Maçonaria

Apêndice 10 – A Maçonaria Prince Hall na Carolina do Norte

Apêndice 11 – Contos Maçônicos do Raj

Apêndice 12 – The Indian Freemason’s Friend

Apêndice 13 – Uma loja da classe trabalhadora na Zona Leste de Londres

O Prof. Dr. Andrew Prescott estudou história na Universidade de Londres e foi nomeado curador no Departamento de Manuscritos da Biblioteca Britânica, em 1979. Ele está em uma cessão de três anos pela Biblioteca Britânica à Universidade de Sheffield, onde ele é diretor do novo Centro de Pesquisa de Maçonaria, o primeiro de tais centros a ser criado em uma universidade britânica.

Em 2007, deixou o cargo.

Publicado em  http://www.freemasons-freemasonry.com/andrew_prescott.html

Publicado on abril 11, 2011 at 6:57 pm  Comments (1)  

The URI to TrackBack this entry is: https://bibliot3ca.wordpress.com/maconaria-como-disciplina-academica/trackback/

RSS feed for comments on this post.

One CommentDeixe um comentário

  1. […] VOLTAR AO TEXTO […]


Deixe uma resposta

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair / Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair / Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair / Alterar )

Foto do Google+

Você está comentando utilizando sua conta Google+. Sair / Alterar )

Conectando a %s

%d blogueiros gostam disto: